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Maestro: agente central en el sistema educativo

Cesar Guadalupe

El maestro es probablemente el agente más importante en el proceso educativo en tanto es el que organiza de modo directo la experiencia de aprendizaje de los estudiantes. Sin embargo, las políticas educativas en general no se encuentran informadas por un cuerpo sólido de evidencia sobre los maestros y el impacto de sus prácticas profesionales sobre la experiencia educativa. La importancia de desarrollar esta agenda de investigación es indudable a fin de mejorar la calidad de la educación en América Latina.

A pesar de la tendencia en políticas públicas a representar la educación como si fuera un sistema de producción mecánica donde insumos generan resultados, una reflexión sencilla permite notar que la experiencia educativa es, más bien, un proceso de interacción social entre estudiantes y docentes donde la acción de estos últimos es de capital importancia. Un buen docente puede hacer que la experiencia educativa de sus estudiantes sea exitosa incluso en situaciones adversas. Un buen docente, puede conducir a sus estudiantes hacia el logro de aprendizajes fundamentales incluso con un mal currículo, o con una dotación limitada de recursos materiales ya que, a fin de cuentas, es su labor diaria la que marca la experiencia de los estudiantes. Del mismo modo, excelentes currículos, acompañados de maravillosos libros de texto, incluso en aulas bien equipadas pueden ser completamente inútiles si el docente no hace uso de esos recursos.

Así, la acción de los docentes es de capital importancia y, sin embargo, es poca la evidencia sistemática que se tiene al respecto. Mejor información sobre los docentes y la docencia permitiría contar con una base clave de evidencia que favorecería la formulación de políticas en tanto consideren los atributos centrales de los actores y su práctica, así como el propio diálogo entre las políticas y los maestros. Observaciones sistemáticas como las publicadas en 2007 por Martin Carnoy y un equipo de investigación mediante las cuales se analiza porqué los estudiantes cubanos rinden mejor en el colegio que sus pares latinoamericanos, muestran que el desempeño docente es un factor clave para explicar que Cuba, a pesar de su pobreza, logra resultados académicos nada desdeñables. Sin embargo, investigaciones como ésta son en gran medida excepcionales ya que, en general, se realizan observaciones muy puntuales en casos aislados, o simplemente no se realizan.

Entender el desempeño de los maestros pasa por entender varios aspectos claves. En primer lugar, ¿quiénes son los maestros? Sería importante conocer la composición social del magisterio a efectos de comprender quiénes aspiran a ser docentes, por qué, cómo perciben su profesión, cuáles son sus expectativas, anhelos y frustraciones, cuáles son los recursos materiales y simbólicos que pueden movilizar en su tarea. A fin de cuenta, todo esto es lo que el maestro lleva consigo a la sala de clase.

En segundo lugar, ¿qué hacen los maestros? Sería necesario saber qué pueden y qué no pueden hacer, conocer los límites y posibilidades de su competencia profesional a efectos de determinar en qué aspectos se puede confiar en su saber especializado y en qué áreas es necesario proveer de mecanismos de refuerzo o, en los casos que sea necesario, buscar una forma de reemplazarlos para que los estudiantes puedan contar con el servicio educativo al que tienen derecho.

En tercer lugar, ¿cuál es el arreglo institucional en el que el maestro se desempeña? Sería importante entender el tejido de relaciones sociales que le sugiere al maestro qué es lo legítimo y qué no (e.g. ¿cómo se percibe la corrupción?, ¿cuáles son los lugares de servicio “deseables”?), qué aspiraciones son más realistas que otras (e.g. la estabilidad laboral independiente del desempeño), cuáles son las cosas por las que deben rendir cuentas (e.g. por el número de libros de texto que recibieron y que llegan a fin de año en buen estado, o por el aprendizaje de sus alumnos), o cuáles son los recursos institucionales en los que puede contar para su tarea o para otros fines.

A fin de cuentas, es la conjunción de estos tres elementos lo que explica lo que el docente hace en las aulas y que, finalmente, configura la experiencia educativa de los estudiantes.

Sin embargo, la información sobre estos aspectos es muy limitada y asistemática. Por esta razón, ejercicios de evaluación de conocimientos o pruebas de suficiencia que carecen de un claro entronque con reflexiones y políticas mayores son de muy poca utilidad si lo que preocupa son los aprendizajes.

Los discursos políticos sobre el magisterio que subrayan su carácter de víctimas o de victimarios tienen, ambos, niveles de verdad y, sin embargo, son incapaces de producir una comprensión seria de la dinámica de la docencia y cómo ésta refuerza o debilita las experiencias educativas.

La formulación de políticas requiere superar estos estereotipos y elaborar, con evidencia sistemática, discursos robustos sobre el tema que quizás sea el más central de todos los que ocupan a la educación. Si la política educativa no entiende al docente y a la docencia, no podrá ser una herramienta para asegurar que los estudiantes puedan contar con los desempeños docentes a los que tienen derecho.blue square

Cesar Guadalupe es Doctor en Educación (University of Sussex, UK). Se desempeña como Especialista Principal de Programa en el Instituto de Estadística de la UNESCO. Las opiniones brindadas en este artículo son de exclusiva responsabilidad del autor y no comprometen a la UNESCO.


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